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Dear English readers:  please go to the bottom of this page  (Of course you can look at the photos as you go!)

 

Une fois la Manufacture visitée, suivie d’un excellent déjeuner alsacien (baeckeoff et tarte au fromage) nous avions « quartier libre ».  Entre guillemets seulement, car l’organisatrice tenait ses troupes d’une main de fer (quoique gantée presque toujours de velours).  Il est de tradition, lors de nos Voyages, de faire une visite culturelle non-musicale.  Dans le Jura (2010), nous avions visité la magnifique Saline Royale d’Arc-et-Senans par un soleil radieux … P1020545 P1020538 Le programme et l’ambiance pour 2013 étaient bien autres  …

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Pas de coups de soleil en perspective!  nous voici dans les souterrains du Fort de Schoenenbourg pour tout apprendre sur la Ligne Maginot.  Quelle technicité!

L’électricité en provenance de la « surface » pouvant être coupée lors d’une offensive, il fallait des générateurs de dépannage …  Ce n’est là qu’un exemple entre des dizaines:  tout était prévu, absolument tout.

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Mais le côté humain n’est pas absent:  l’infirmerie, les panneaux de motivation …

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Certes, ce n’est pas gai …  mais de l’avis de tous cela valait entièrement la visite.

Ayant refait surface, nous avons retrouvé la musique, cette fois dans le temple protestant de Soultz-sous-Forêts avec le remarquable orgue Walcker de 1913 (buffet de 1754) présenté par Jean-Luc Iffrig.  

Un buffet ancien pour l'orgue Walcker (1913)

Beaucoup de technicité ici aussi!  Traction pneumatique tubulaire, cadran de crescendo, pédale piano automatique modulable:   pas terrible pour Couperin! mais parfait pour Reger ou Rheinberger.

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Dernière étape de cette belle journée:  une visite trop courte chez Marc Frohn, M.O.F., qui réalisera les éléments sculptés du buffet de Charolles.  Nous étions naturellement enchantés de voir la beauté de son travail.

P1010323  2013.07.08  3 copie LB ATELIER FROHN 1000 P1010326  2013.07.08  3 copie LB ATELIER FROHN 1000

Il ne manquait plus à cette journée qu’une belle choucroute  …  grâce à la « Cigogne gourmande » (Haguenau) ce manque fut comblé.  En avant pour le lendemain!  Vous voyez qu’en attendant notre orgue, nous ne nous sommes pas ennuyés!

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Some time this month Quentin Blumenroeder will begin drawing the technical plans for our organ.  This will take some time …  We all know that size is not in itself a guarantee of excellence, but all the same :  imagine just how many bits and pieces will be going into a 27-rank organ which will have 1923 pipes (hope I’ve added it up right …).  

So the obvious thing to do while waiting is to tell you what happened next on our 2013 organ crawl last July.

After we had finished visiting the workshop and devoured an excellent Alsacian lunch (baeckeoff and sweet cheese tart) it was time for some broader cultural activity.  When in the Jura in 2010 we had visited the Ledoux Salines at Arc-et-Senand in brilliant sunshine:  this time, the atmosphere was completely different as we plunged into the subterranean mysteries of the Schoenenbourg Fort on the Maginot Line.  Impressively and chillingly technical it was …

The following stop was a musical one to admire the excellent Walcker organ (1913) in nearly Soultz-sous-Forêts:  it is a perfect example of all sorts of « modern improvements » such as pneumatic traction, a dial to show just where you are in your crescendo, an adjustable automatic soft pedal …  not much good for Couperin but great for Reger or Rheinberger.

And lastly, a visit to a « Meilleur Ouvrier de France » sculptor, Marc Frohn, who will carve the decorative pieces of the case of our organ.  (note:  M.O.F. is a highly-coveted distinction gained through an extremely demanding exam.  It is not uncommon for master craftsmen to sit it several times before succeeding …)

To make the day complete, an excellent Sauerkraut at Haguenau …

And our crawl was not yet over!!